中時健康

葉黃素玉米黃素護眼

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談到類胡蘿蔔素(carotenoids),我們可以將它比喻為一大家族的化合物,涵蓋六百多種的脂溶性植物色素,對於天然界提供多樣化顏色,比方說:使番茄表現紅色;讓胡蘿蔔表現橙色。類胡蘿蔔素除表現出美學功能外,也被認為有益健康,能預防各種重大且棘手的疾病,包括某些癌症和眼睛的毛病。

可惜的是,六百多種天然界的類胡蘿蔔素中,對人體健康有益效果的成分只是少部分而已,當中僅有十二種類胡蘿蔔素被發現存於人體血液和組織裡,而存在眼睛中的只有兩種:葉黃素(lutein)和玉米黃素(zeaxatnin)。

葉黃素和玉米黃素可保護眼睛,減少某些眼疾病。六百多種類胡蘿蔔素中,只有葉黃素和玉米黃素存在眼睛的視網膜和水晶體內,這兩種「抗氧化劑」營養素能保護視網膜和水晶體避免受氧化傷害。

存在於人體血清中的各種類胡蘿蔔素中,只有葉黃素和玉米黃素存在視網膜,以及黃斑區和水晶體內。這兩種類胡蘿蔔素,在黃斑區內被稱為黃斑色素,研究發現,此兩種類胡蘿蔔素和白內障之間,可能有生物學上關聯性。

既然葉黃素與視力保健有密切關係,那麼,如何我們日常生活中攝取葉黃素和玉米黃素呢?在天然蔬果中,含葉黃素和玉米黃素量最高的兩種食物是:菠菜(spinach)和芥藍(綠葉甘藍)(kale)。其他主要攝取來源的蔬菜包括:青花菜(broccoli)、豌豆(peas)和球芽甘藍(brussel sprouts)等。此外,蛋黃(egg york)也是葉黃素和玉米黃素的來源之一。葉黃素和玉米黃素在蛋黃內的含量雖然不高,但卻具有高度的生物活性。 【文/呂鋒洲(轉載自:天然類胡蘿蔔素的保健功能一書,立德文化出版)】

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