中時健康

關於生長激素缺乏的測試與診斷

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正常來說,血液內的生長激素 (growth hormone, GH)含量會隨時間變動,因此非常不易量測。不論白天或晚上(特別是在睡眠之中),體內生長激素的釋放是以脈衝形式做一連串的"噴射"。一天之中,大概發生69次的噴射,每次持續大約1020分鐘。為了要量測生長激素的量,必須在生長激素大量增加時抽血,或者必須頻繁地抽血。對於生長激素分泌的檢驗,有兩種較為重要且不同的測試方法:

激發試驗: 有許多此類的試驗誘發對於身體對於生長激素的大量需求,不但包含了胰島素耐受性分析 (insulin tolerance test, ITT)測試,更包含了血糖激素 (glucagon)、可樂亭 (clonidine, 或稱氯壓定,一種腎上腺素能的拮抗劑) 以及生長激素釋放因子等測試。所有的這些試驗都是用以刺激腦下垂體釋放生長激素。然而,卻沒有一種方法是完全正確的,因此有許多的試驗方式可供選擇。而使用胰島素(胰島素耐受性分析)和血糖激素的功能是改變血糖濃度,此作用會使測試孩童覺得身體發熱、出汗並且覺得非常饑餓,所以他們會感到些許不適。

英國衛生署曾指出他們懷疑在有專科醫師的醫學中心之外接受胰島素耐受性分析之正確性。該分析乃作為童年時期之生長激素分泌的依據。這種議題很有可能會延燒至其他的檢驗分析上,比如同樣會改變血糖濃度的血糖激素分析等檢驗,只能在有專科醫的生長發育中心內操作上述的測試。

 

生理學試驗:運動測試 (在病人運動一會兒後,量測其血液中生長激素的濃度),這種測試目前仍被使用。不過,對於評估兒童本身在一個晚上或24小時期間會製造多少生長激素,理論上對於生長激素的量測這種運動測試是一種比較可行之方法。這些測試不但耗時且所費不眥,而且通常會限制在專科醫學中心內做測試。

不過,目前仍不確定經由這些誘發性試驗來鑑定孩童們對於以生長激素治療的反應是否有任何助益。目前有許多量測生長激素分泌的方法,而醫師會選擇最合適的方式。

試驗結果之意義:通常所測得生長激素濃度的峰值大約在1520 mU/L之間,會被評斷為正常,不過,還是要參照其所使用的生長激素量測之測試方法,每一個測試中心都有自己的標準範圍。當所測得生長激素濃度介於814 mU/L之間,其實並不易診斷治療,醫師或許會選擇持續追蹤監控孩童們的生長,而非開始使用生物合成的生長激素作治療。如果生長激素濃度低於7 mU/L以下,很明顯地這位孩童就患有生長激素缺乏,要開始使用生長激素作治療。不過目前對於體內生長激素的正常濃度範圍仍不清處,特別是在生長激素不足或生長激素正常之間的並沒有所謂明確的臨界值,因此應該多著眼於病患的生長速率而非著眼於量測其血液中的生長激素含量。

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