壓力性頭痛 避免藥物止痛成癮

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  經濟不景氣,企業頻傳裁員減薪,或是要求員工休無薪假,許多人飯碗不保,生活壓力沉重,連帶影響生理健康。門診中,陳先生自述頭痛形式屬於中度疼痛,兩側都會發生,有時血管好像在搏動一般,感覺就像是戴了過緊的帽子,而自行購買的止痛藥偶爾有效,但大多數時候幾乎整天都處在頭痛的煎熬之下。

  陳先生的情形是典型的壓力性頭痛,大多發生在從無頭痛病史的人身上,常伴隨失眠,且有明顯的壓力源(例如公司裁員),有時甚至出現焦慮的相關症狀。這種頭痛其實只是身體眾多壓力症狀的其中之一,如果只服用止痛藥物,緩解效果通常不顯著。

  永和耕莘醫院神經內科醫師劉議謙表示,針對這類型的頭痛,必須連失眠、焦慮等情況一併治療,才能讓頭痛暫時減輕。最重要的是要能找到確實抒解壓力的方法如運動或嗜好等,才不致於依賴藥物;另外,最怕的是患者習慣靠藥物止痛,最後可能變成藥物成癮型頭痛,反而讓治療更為棘手。

  如果本來就有頭痛的情形,只是最近變得更嚴重,甚至痛起來會讓人噁心想吐、怕光怕吵,則很可能是偏頭痛。值得注意的是,偏頭痛未必只痛一邊,也可能與壓力有關,但多半找不到特定原因,國內病人較少如國外民眾會出現視力模糊等前兆現象,但與特定食物如起司、橘子、巧克力等可能相關,女性生理期的前後也會讓疼痛加劇。

  劉議謙指出,上述兩種常見的頭痛,治療方式大異其趣,前者重視壓力源的解除,以及症狀的治療,後者則著重在預防,應仔細觀察自己的症狀,如何種情況頭痛會加劇、何種情況會減輕、每天大概痛多久等,加上專業醫師的診斷治療,才可早日脫離頭痛的地獄。

  醫師特別提醒,頭痛也可能是危險疾病的徵兆。如果頭痛伴隨頸部僵硬、發燒、手腳無力、手腳麻木、意識不清、走路不穩、眩暈、複視、顏面神經麻痺或口齒不清,就必須懷疑可能是腦膜炎、腦炎、急性出血性中風、顱內動脈瘤破裂、腦瘤、頸動脈剝離等危險疾病。

  頭痛可說是常見的身體不適症狀,相對的也容易被大家忽視,多數人總將頭痛當成一種「體質」,卻不知其背後可能藏著複雜的病因,若能及早接受正確的診斷與治療,那麼脫離頭痛則並非不可能的事。

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