區別痛風與類風濕性關節炎

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  風濕科門診內,常接觸到類風濕性關節炎或痛風患者,因關節紅、腫、熱、痛來就診,這兩種疾病雖都會攻擊關節,不過單從性別及發作部位大概就能區分出:類風濕性關節炎患者主要是女性,最常侵犯手部關節再蔓延全身;痛風主要找上男性,最常發作在腳踝與大拇趾關節。

  這兩種疾病在性別比例上有多懸殊?據統計,類風濕性關節炎好發年齡為30至50歲,女性患者為男性三倍;而50歲前痛風的患者,幾乎99%是男性,女性患者大多停經後才發作。

  雖一樣是關節痛,但疼痛型態不太一樣,痛風患者可能前一天還活蹦亂跳,但一發作起來就讓人痛到無法走路、無法穿鞋,有人形容甚至想剁掉腳;類風濕性關節炎患者的關節則有時痛、有時不痛,反覆不斷發作,特別是早上起床會有晨僵現象,患者因關節僵硬導致活動受到限制,持續時間約一小時,但隨著關節炎惡化,有人僵硬的症狀甚至持續一整天。

  臨床上鮮少有人同時罹患類風濕性關節炎與痛風,然而相對於痛風有明顯的急性症狀,且透過控制體內尿酸即可預防,類風濕性關節炎由於初期症狀不那麼明顯,加上致病原因目前仍不明,因此更應注意關節疼痛警訊:是否持續痛超過六周、早上起床容易關節僵硬、侵犯的關節部位逐漸成對稱性。

  關節的發炎破壞是累積而成,嚴重者甚至可能使得關節變形,若有疑似類風濕性關節炎症狀,應早日診斷、早日用藥控制病況。生物製劑是目前治療的新利器,包括:恩博為一週施打二次及更方便的復邁可於二週僅須施打一次,二者皆有健保給付,可緩解骨頭與關節的破壞,並保留工作及生活能力。

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