常被誤認為牙痛的三叉神經痛

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     「全美一年有一萬顆牙齒因三叉神經痛被誤診而拔除」,這雖然是一則流傳的醫療笑話,但實際生活案例經常發生。

     新竹市四十歲婦女的左臉一個多月前開始反覆抽痛,連吃東西也會引發劇痛,一天發作好幾次,以為是牙痛求助牙科醫師,做了根管治療,但疼痛仍未改善。經牙科醫師仔細檢查,原來是罹患「三叉神經痛」,並非單純的牙痛,差點被拔掉牙齒。

     衛生署新竹醫院神經內科郭璨銘醫師表示,「三叉神經痛」是一種出現在臉上嚴重、重覆的疼痛,主要特徵為突然劇烈、尖銳、刀割、撕裂或燒灼般的劇痛,某些日常生活的動作如吃飯、洗臉、刮鬍子、抽煙、說話及刷牙時會引發疼痛。

     三叉神經痛病因,大部分是三叉神經的根部被彎曲的血管壓迫所引起的,其他病因如腦幹腫瘤、血管畸型、動脈瘤、帶狀皰疹、多發性硬化症等,也會引起類似三叉神經痛的症狀。

     如何區別三叉神經痛與牙痛?郭璨銘說,最簡單的方法是依照臉痛與否以及疼痛的持續性來判別,通常三叉神經痛會伴隨臉皮疼痛,且疼痛為陣發性。而牙痛不會伴隨臉皮疼痛,且疼痛較為持續性。

     郭璨銘表示,三叉神經痛的治療方法,可用藥物控制,對藥物反應不佳的病患可考慮動手術,治療效果九成以上,但絕對不要誤認是單純的牙痛而病急亂投醫,甚至拔了寶貴的牙齒而得不償失。

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